Cuaderno de Notas - Blog

Los mapas antiguos de la Universidad de Granada (2)

Los mapas antiguos de la Universidad de Granada (2)

Con motivo de la celebración del 475 aniversario de la fundación de la Universidad de Granada,  y en colaboración con el Parque de la Ciencias con sede en la ciudad, se desarrolló una exposición con el título Los inicios de la Cartografía Científica: La imagen del mundo y los mapas de los siglos XVI y XVII de la Universidad de Granada (enero-septiembre de 2006). El fundamento material de esta exposición partió de los mapas que alberga el importante Fondo Antiguo de la Biblioteca de la Universidad de Granada,  tal y como exponíamos con detalle en la primera parte del artículo Los mapas de la Universidad de Granada (1),de los que se expusieron una representativa muestra.

En este contexto, Rafael Hernández del Águila, profesor de Geografía de la Universidad de Granada, presentaba la exposición en el catálogo que se publicara con motivo de su celebración con las siguientes palabras:

La cartografía constituye un vehículo privilegiado para entender tanto la percepción de una imagen determinada del mundo como la producción y difusión de distintas lecturas del mundo. Es evidente que el mapa es un instrumento con el que se representa el espacio. Para ello echa mano de conocimientos, científicos o no, y precisa de determinadas técnicas. La elección, selección o simple posibilidad de unas y otras técnicas o conocimientos, constituye un condicionante para la lectura de la realidad. Es decir, con independencia del mayor o menor rigor científico o de la complejidad y precisión técnica con que se elaboran, los mapas tienen una indudable lectura social e ideológica que produce y propone determinadas visiones del mundo (…).

Esto que acabamos de afirmar aparece meridianamente claro en los inicios de la llamada cartografía científica (siglos XVI y XVII), marco cronológico en el que se inscribe mayoritariamente la propuesta expositiva que ahora presentamos. Nos ubicamos históricamente en ese interesantísimo momento en el que la cartografía comienza a ser difundida significativamente a través de la imprenta. De ello constituyen una excelente muestra los propios fondos bibliográficos de la Universidad de Granada que han constituido la apoyatura material prioritaria de esta exposición.

(…) simbiosis texto-imagen que pretende abrir la posibilidad de una lectura no sólo descriptiva, técnica, científica o histórica de los distintos mapas, sino también su consideración como producto cultural que precisa ser analizado, comprendido y contextualizado en una sociedad que permite y demanda su producción, no sólo material sino simbólica.

Si queremos acercarnos a la sociedad en la que se produce el nacimiento de la Universidad de Granada, la producción de mapas en los siglos XVI y XVII constituye una excelente vía para dilucidar cuál era el imaginario europeo a partir del cual se reflejaban realidades territoriales (…). Esta exposición intenta, pues, facilitar una lectura del producto cartográfico que vaya más allá de la descripción de un soporte científico-técnico. Quiere introducir a una posible y deseable lectura más amplia y compleja del mapa. Todo ello a través de unos productos concretos, las distintas representaciones cartográficas de una riqueza material y estética digna de todo encomio. (…). Propuesta que ha tenido como cimiento un exhaustivo proceso de búsqueda, reproducción y selección de mapas (tanto completos como de fragmentos o detalles significativos) así como de elaboración de textos que, sin perder el rigor, pudiesen resultar atractivos a un público muy amplio. En ese sentido, el trabajo realizado por Jaime F. López Gómez y Eugenio Cifuentes Vélez ha constituido una materia prima imprescindible para el trabajo del ámbito de Exposiciones del Vicerrectorado de Extensión Universitaria y Cooperación al Desarrollo, en intensa colaboración con el Parque de las Ciencias, anfitrión de esta muestra. (…).

Con este motivo, en el proceso de documentación de la exposición se eligieron no sólo mapas, sino sobre todo aquellos detalles de los mismos que mejor elucidan los aspectos antes mencionados. Así, se revisaron 41 volúmenes, con alrededor de 1.200 mapas, planos y grabados, habiéndose seleccionado alrededor de 400 detalles de mapas y planos, y fotografiado, finalmente, 370.

El discurso expositivo se articuló en torno a cuatro ámbitos, el primero, La tradición occidental: La Antigüedad y el Medievo, se planteó como ámbito introductorio donde se reseñaban a través de dos ejemplos concretos la existencia de tradiciones cartográficas de fundamento claramente distinto al mapa científico. El segundo ámbito, Los mapas y la Revolución Científica, se puso de relieve la importancia global para la sociedad europea del fenómeno de la Revolución Científica, y cómo esto se relaciona directamente con el nacimiento de una nueva cartografía. El tercer ámbito, Una nueva cartografía para la nueva Europa proponía profundizar en algunos aspectos de interpretación social en torno a las relaciones que se producen entre el nuevo instrumento cartográfico y la sociedad europea del momento inmersa en profundos cambios internos y en un proceso acelerado de expansión mundial. Por último en La imagen del mundo se quiso realzar el papel que cumple el uso de imágenes, escenas y figuras como una característica consustancial a la cartografía hasta tiempos recientes, que irá desapareciendo con la codificación del mapa. En la época que nos ocupa, los siglos XVI y XVII, estas imágenes y figuras, la iconografía, no sólo cumplen una función decorativa sino que ponen de relieve informaciones sobre los territorios que, en muchas ocasiones, es muy superior a la propia información topográfica, siendo además fácilmente comprensible por un público más amplio

Catálgo de la exposición

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